Crup en adolescentes

El crup es una condición médica que se caracteriza por la dificultad para respirar y una tos distintiva causada por las vías respiratorias constreñidas. El crup, que por lo general afecta a los niños de 5 años de edad o menos, proviene de la inflamación y la hinchazón de la laringe y la tráquea. Las causas del crup son virus, bacterias, sarampión, irritantes de las vías respiratorias y resfriados moderados. La mayoría de los niños desarrollan anticuerpos contra los virus que causan crup. Sin embargo, los niños con sistemas inmunológicos que funcionan mal están en mayor riesgo de contraer la enfermedad. Aunque rara, los niños mayores y los adolescentes también pueden contraer crup.

Crup

El crup viral, que es el tipo más común de crup, es causado por virus parainfluenza, o HPIVs. El virus respiratorio sincitial, o RSV, y el adenovirus son causas menos comunes de crup viral. La crup espasmódica a menudo se presenta después de un resfriado leve, se desarrolla rápidamente sin fiebre y tiende a repetirse. Los niños con crup suelen experimentar síntomas de resfriado durante unos días antes de desarrollar la tos de ladrido, ronquera, sibilancias y respiración dificultosa. Crup suele durar unos días a una semana. La condición puede empeorar y causar la constricción peligrosa de la vía aérea, bronquitis o neumonía. Los casos severos pueden conducir a la infección bacteriana de la vía aérea superior y requieren hospitalización.

Niños mayores

Los adolescentes que no han desarrollado anticuerpos contra los virus que causan crup y aquellos cuyos sistemas inmunológicos están comprometidos pueden desarrollar crup viral. Muchos niños que están expuestos a los virus sólo desarrollan síntomas de resfriado, de acuerdo con KidsHealth. Algunos niños tienden a desarrollar crup cada vez que tienen una infección viral del sistema respiratorio superior. Los adolescentes también pueden contraer crup a través de las causas menos comunes de crup, como las infecciones bacterianas del sistema respiratorio superior y la exposición a irritantes de las vías respiratorias. Los alérgenos inhalados y el reflujo ácido pueden causar crup. Los niños con ciertas condiciones médicas, como el asma y la parálisis cerebral, tienen más probabilidades de desarrollar síntomas severos de crup.

Tratamiento

El crup se suele tratar en casa después de consultar con el médico del niño. Los vaporizadores de vapor o de agua fría durante la noche ayudan a aliviar los síntomas ya aliviar la respiración. El acetaminofén puede ayudar con el dolor y la fiebre. Los síntomas graves pueden requerir tratamiento por el médico de su hijo. Los medicamentos esteroides o los tratamientos respiratorios ayudan a reducir la hinchazón y mejorar la respiración. Su médico podría usar antibióticos para combatir la infección. La hospitalización puede ser necesaria si la respiración de su niño está seriamente comprometida.

Precauciones

Aunque el crup suele ser más grave en niños menores de 1 año, los adolescentes que tienen crup pueden experimentar molestias, dolor y empeoramiento de los síntomas si el crup no se trata. Un niño que tiene crup recurrente o una condición subyacente que requiere diagnóstico y tratamiento debe consultar a un médico. Sin embargo, la mayoría de los casos de crup son tratados en casa con la orientación de un médico. Se requiere atención médica inmediata si su hijo tiene problemas respiratorios graves, epiglotis roja e hinchada, color de piel azul, fatiga persistente, deshidratación, babeo o dificultad para tragar.