Echinacea y alergias

Echinacea es un remedio herbario extremadamente popular con raíces del nativo americano. De acuerdo con el Centro Médico de la Universidad de Maryland, los hallazgos en sitios arqueológicos sugieren que algunas tribus usaron la equinácea como un todo-propósito curativo durante más de cuatro siglos. Echinacea goza de una reputación como un sistema de refuerzo del sistema inmunológico, y se sugiere a menudo como una forma de abordar las alergias. Sin embargo, la echinacea es conocida por causar reacciones graves, si usted está predispuesto a ciertas alergias, sus riesgos pueden superar sus beneficios.

Echinacea va por muchos otros nombres comunes enumerados por el sistema de salud de la Universidad de Michigan: Susan negra, flor americana del cono y snakeroot, para nombrar algunos. Cuando se toma por vía oral, supuestamente estimula el sistema inmunológico, por lo que los herbolarios recomiendan echinacea para la fiebre del heno, o rinitis alérgica. Los usos modernos más comunes para la equinácea incluyen la reducción de los síntomas de los resfriados y la gripe, como tos, fiebre y dolor de garganta.

El Memorial Sloan-Kettering Cancer Center afirma que el tubo de ensayo y los estudios con animales de la equinácea indican que puede estimular ciertas partes del sistema inmunológico. Sin embargo, no ha habido ensayos clínicos para ver si esto es beneficioso para los seres humanos. Según la Clínica Mayo, hay mejor investigación científica para sugerir que la equinácea es beneficiosa para la prevención y el tratamiento de las infecciones del tracto respiratorio superior – más específicamente, el resfriado común – tanto en niños como en adultos. Ningún estudio clínico ha examinado la equinácea como una terapia complementaria o alternativa específicamente para las alergias.

El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa afirma que pocos efectos secundarios aparte de trastornos gastrointestinales están asociados con la equinácea. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar una reacción alérgica-erupción cutánea, asma e incluso anafilaxia, que es potencialmente mortal. Es más probable que usted tenga una reacción alérgica a la equinácea si usted es alérgico a las plantas de la misma familia: todo tipo de margaritas, ambrosía, crisantemos y caléndulas. Si tiene asma o atopia, una propensión genética a las alergias, también es más probable que tenga una reacción alérgica a la equinácea.

Según los Institutos Nacionales de Salud, las formas inyectables de la equinácea pueden causar reacciones graves y deben evitarse. La equinácea no se sugiere para su uso en niños, ya que se ha asociado con una mayor incidencia de erupción cutánea. Los Institutos Nacionales de la Salud también señala que no hay investigación que sugiera que la equinácea es segura para mujeres embarazadas y lactantes. Hable con su médico antes de usar la equinácea para las alergias o cualquier otro problema de salud.

Echinacea está disponible en una variedad de preparaciones, incluyendo extractos, tinturas, cápsulas, tabletas y ungüentos. La Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos trata los productos de equinácea como suplementos dietéticos en lugar de medicamentos, por lo que no se garantiza que el producto de la equinácea sea efectivo ni seguro, ni la calidad garantizada. La Universidad de Maryland Medical Center señala que un estudio independiente de los productos de equinácea reveló que sólo cuatro de las 11 marcas en realidad contenía lo que se indicó en las etiquetas de los productos, y el 10 por ciento de los productos no contenía equinácea en absoluto.

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